Le Dossier

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Calgary, l'ouest canadien pour une promenade au grand air

 

Il y a encore quelques années, Calgary la Canadienne était une ville de cow boys, bercée par les ranchs, animée par son célèbre concours de rodéo et dominée par les montagnes Rocheuses toutes proches. Après le boom olympique de 1988 et la montée en puissance d'une industrie pétrolière florissante, elle est devenue la troisième ville du Canada, avec un peu plus d'un million d'habitants. Calgary est désormais réputée pour son art de vivre et sa politique active en faveur de la protection de la nature. Animée, culturelle, gastronomique, elle vit désormais au-delà du simple tourisme et abrite une université reconnue, riche d'un peu plus de 30 000 étudiants.


La ville a le sens de la fête et de l'accueil. Elle vit toute l'année au son des musiques de l'ouest canadien et sait se faire attirante pour les amateurs de randonnées, de golf ou de pêche sportive. Porte d'accès naturelle au Parc national de Banff, elle est le point de départ de circuits uniques à la rencontre des ours bruns et à la découverte des glaciers millénaires.

Découvrez le Parc Olympique où se déroulèrent, en 1988, les épreuves olympiques de saut à ski, de bobsleigh et de luge. Toujours en activité, il accueille encore des athlètes de haut niveau qui viennent s'entrainer à côté d'amateurs avides de sensations. En été, si vous êtes courageux, testez le parcours intérieur de luge, totalement sécurisé mais très impressionnant. Et prenez le temps d'un chocolat chaud au bar olympique ou d’une pause sur la terrasse : tout le Calgary sportif en profite !

Revivez le passé à l’Heritage Park qui a reconstitué le Calgary du début du XXème siècle. On y trouve tout : du forgeron à la boulangerie en passant par la gare ou le bureau de poste. Une reconstitution fidèle que viennent animer des comédiens en costume d'époque. Très fréquenté le week-end, l’Heritage  Park borde un plan d'eau qu'un vieux bateau à aube permet de découvrir.
1900 Heritage Dr SW. Tél : + (1) 403-268-8501 - www.heritagepark.ca

Dînez au Sky 360, le plus impressionnant des restaurants de la ville. Et pour cause, il est situé au sommet de la Calgary Tower, à 190 mètres au dessus du sol. La carte, assez riche, est un mélange de la cuisine de l'ouest canadien et de la nouvelle cuisine californienne. Assez réussi mais globalement assez cher.  A découvrir pour les saumons et les truites de la région, fumés ou en sauce. 101 9th Ave. S.W., Tél : + (1) 403-508-5822 - www.sky360.ca

Prenez un verre au Raw Bar de l'hôtel Arts, le plus design de la ville qui a su jouer sur les couleurs et les formes pour se forger une identité propre. Fauteuils surdimensionnés, plafonds ondulants et autres détails du même style mettent en valeur le roi du cocktail local : le French 75, mélange de vin doux et de champagne, mâtiné de jus de citron frais. Un régal.
119 12th Ave. S.W., Tél : + (1) 403-206-9565 - www.hotelarts.ca

Admirez The Weiss Gallery, née de la collaboration d'un designer de talent, James Mc Intyre, avec l'artiste peintre Barry Weiss. En fait, près d'une vingtaine d'artistes canadiens présents dans cette galerie nous permet de découvrir les jeunes talents locaux. Des expositions spéciales viennent ponctuer un calendrier qui fait la part belle à l'art contemporain.
1021 6th St. S.W., Tél : + (1) 403-262-1880 - www.theweissgallery.com

Quittez Calgary pour The U Ranch, un site retraçant l'histoire des cow boys canadiens. Nous sommes à 90 km du centre ville, au pied des Rocheuses sur un parc de 148 hectares qui a accueilli de 1882 à 1952 le plus grand centre d'élevage du Canada. Aujourd'hui, c'est devenu un centre historique avec des expositions, des soirées "récits de pionniers" et des séances "lasso" pour apprendre à maîtriser un veau.
Le Bar U Ranch est géré par Parks Canada Longview - T0L 1H0

www.pc.gc.ca/lhn-nhs/ab/baru/index.aspx

 

 

 

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Bonnes adresses

A découvrir

 

Faites du shopping chez Shed, et découvrez des objets très design uniquement fabriqués à partir de matières recyclées. Les créateurs travaillent tout ce qui leur tombe sous la main : de la chaussure aux vieux sacs à main en passant par des objets de tous les jours (assiettes, ordinateurs ou livres anciens). On y trouve aussi les portefeuilles Freitag de Zurich – fabriqués à partir de bâches de camions ou de chambres à air de vélos usagées – ou les bijoux en acier inoxydable de Karen Konzuk, une vedette locale.

1022 17th Ave. S.W., Tél : + (1) 403-245-1702

Dégustez chez Ferocious Grape, la plus fameuse boutique de vins et d'alcools de la ville. On y trouve des crus locaux ou canadiens (comme les vins de glace des chutes du Niagara) mais également une très belle collection de cépages en provenance du nord de la Californie. A noter des ateliers thématiques et des cours pour apprendre à déguster les meilleures productions nord américaines.
833 10th Ave. S.W., Tél : + (1) 403-457-0099, www.theferociousgrape.com

Oubliez votre ‘jet lag’ au Spa Ritual, la meilleure adresse de détente de Calgary. D'inspiration asiatique, le centre propose des soins variés : manucure à la citronnelle, massage au bambou, et bien d'autres encore. Pour plus d'informations, contactez : 106 Crowfoot Terrace N.W.,

Tél : + (1) 403-547-9558, www.thesparitual.com

Flânez au Stephen Avenue Mall (8ème Avenue, entre First Street SE et Third Street Sud Ouest) qui regroupe la plupart des belles enseignes de la ville. Ici tout est fait pour le shopping, de la décoration de la rue (sculptures, panneaux...) aux  magasins chics implantés dans des bâtiments en brique ou en grès à l'architecture industrielle unique. A voir, entre autres, l’Alberta Hotel qui abrite un restaurant et une boutique de mode.

Achetez un chapeau chez Smithbilt Hats, la légendaire manufacture qui coiffe les cow boys canadiens. Un choix unique de chapeaux à deux bords dont certains reprennent le look de la police montée. Célèbres dans le monde entier, ils rivalisent avec les fameux chapeaux texans.
1103 12th Street Southeast Calgary,

Tél : + (1) 403-244-9131, www.smithbilthats.com

Dégustez un soufflé cuit deux fois, au fromage White Grace de Moonstruck et aux poireaux, au Blink Restaurant & Bar où œuvre le chef Andrew Richardson. Il propose une carte capable de mélanger des plats végétariens, avec des viandes extraordinaires comme le filet de bœuf Spring Creek ou le confit de canard à la Pékinoise. Unique et étonnant. 
111 8th Ave. S.W., Tél : + (1) 403-263-5330, www.blinkcalgary.com