Le Dossier

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Houston, la tête dans les étoiles

« Allo Houston, ici Apollo 13 ». En quelques secondes, la quatrième ville des Etats- Unis est entrée dans la mémoire collective mondiale. Centre spatial de référence, Houston est avec ses deux millions d’habitants l’une des cités les plus orientées vers l’avenir. C’est ici que se sont installés les plus importants centres de recherche pharmaceutique ou informatique. Paradoxe agréable, c’est aussi une ville d’art et d’architecture réputée. Baptisée capitale texane de l’art de vivre, la ville, qui possède un port sur le Golfe du Mexique, est aussi la porte d’entrée vers des plages célèbres comme celles de Jamaïca ou de Galvestone. Bienvenue au Texas.

 

 

► Comment se rendre à Houston ?

 

Pour réserver, cliquez sur www.airfrance.fr

 



A voir, le Houston Space Center qui résume à lui seul toute l’aventure spatiale américaine. Il faut une bonne journée pour suivre les expositions, participer à une mission (fictive) dans l’espace, revêtir une combinaison spatiale et déjeuner comme un astronaute. Le spectacle de la conquête de l’espace est à lui seul une référence. Un film au montage éblouissant qui montre que les réussites sont faites d’échecs parfois tragiques. Une boutique étonnante et d’une richesse incroyable complète un « kid center » d’où les enfants ont du mal à sortir.  1601 NASA Parkway - + 1 281-244-2100 - www.spacecenter.org

Visiter le Musée des Beaux Arts de Houston (MFAH), point de départ de toute visite de la ville. C’est le plus vieux musée du Texas. Créé au début du 20ème siècle, il possède depuis 2002 la plus importante collection de photographies des Etats Unis. Impressionnant. Mais c’est l’éclectisme du musée qui retiendra l’attention. De l’art texan traditionnel via les peintures et les sculptures européennes, ce sont quelques 25 collections différentes qui jalonnent des salles modernes, particulièrement lumineuses.
1001 Bissonnet - +1 713-639-7300 - www.mfah.org

Traverser la rue pour visiter le Contemporary Arts Museum de Houston (CAMH) à l’architecture surprenante qui marie le métal et le verre. On dit de cet endroit qu’il est le lieu incontournable pour découvrir les œuvres de Frank Gehry et Cindy Sherman. Le tour qui leur est consacré n’existe qu’en anglais et en espagnol. A noter, l’exposition permanente qui détaille 50 ans de création contemporaine au Texas. 5216 Montrose Blvd. +1 713-284-8250 - www.camh.org

Vibrer dans « The house of blues » qui est, sans aucun doute, l’endroit le plus étonnant de la vie nocturne. Avec une piste de danse placée comme une scène de théâtre, une mezzanine pour suivre les concerts, c’est le lieu de rendez-vous des groupes américains de passage au Texas. Un concert par soir que complète, tous les dimanches, un étonnant « gospel brunch » au buffet pantagruélique. House of Blues Houston - 1204 Caroline Street - + 1 (888) 402–5837

Crier durant un match des texans de Houston dans le cadre de la NFL (National Football League). Ici on est très fier de cette équipe et surtout de son stade qui se visite. Avec l’un des tous premiers toits coulissants, 200 suites privatives et plus de 70 000 sièges, c’est devenu le point de rencontre incontournable du samedi soir. Une ambiance de folie ponctuée par des défilés de pom pom girls qu’accompagnent quelques « longhorns », les vaches locales à longues cornes. Difficile de faire plus kitch. Les billets se réservent auprès des concierges de tous les hôtels de Houston.

Rêver chez Tootsie qui a été pendant longtemps le lieu de rendez-vous des jeunes filles à marier. Présent également à Dallas et à Atlanta, ce magasin classique, voire un peu suranné, au look des années 50, a pourtant su évoluer tout en conservant ce côté « BCBG » qu’aiment les passionnées de l’élégance. « Faites vos courses comme à Paris » explique le slogan des lieux. Pourquoi pas ? 4045  Westheimer - + 1 713-629-9990 - www.tootsies.com 

S’échapper de la ville pour une visite à Galvestone qui est, à elle seule, un résumé du Texas balnéaire. Malgré un port industriel important, la ville a su conserver un centre ville et un bord de mer fait de petites maisons à l’architecture coloniale, bordées de jardins impeccablement tenus. Il faut prendre le temps de se promener dans Stand Street, le quartier le plus animé de la ville qui regorge de petits musées, de restaurants et de boutiques.

Pour comprendre le poids du pétrole au Texas, sur le quai 19, juste après la 21ème rue, la plateforme pétrolière de trois étages Ocean Star livre ses secrets de fabrication aux visiteurs (Pier 19 – + 1 409-766-7827). Un tourisme industriel dans un musée plus qu’original où les enfants, casque sur la tête, jouent aux prospecteurs.

 
 

Bonnes adresses

A découvrir

 

Diner chez Marks American Cuisine, un restaurant chic très fréquenté par les locaux qui apprécient la cuisine américaine au sens « cow boy » du terme. Vous aimerez les gigantesques pièces de bœuf aux pommes de terre cuites dans la cendre… Le tout dans une salle étonnante où trône une mezzanine que domine une verrière.
658 Westheimer Rd - Houston TX, 77006 - +1 713-523-3800 - www.marks1658.com

Déguster un barbecue traditionnel à l’Armadillo Palace. C’est à la fois un musée et un restaurant. Ici, c’est la vie des « longhorns », ces bêtes aux cornes impressionnantes, qui est mise en valeur. De la poignée de porte aux lustres en passant par un plafond d’étain : la salle ressemble à un saloon géant… Le dépaysement est assuré, à condition d’aimer la viande ! 5015 Kirby Drive Houston TX - +1 713-526-9700 - www.thearmadillopalace.com

Prendre le temps de flâner sur la Galerie Row qui résume à elle seule l’art contemporain de la ville. Depuis 20 ans, près d’une centaine d’artistes se sont installés à Houston pour bénéficier d’une lumière de grande qualité. Résultat : la ville est devenue l’un des premiers marchés de l’art aux USA.

 

A voir, Hooks-Epstein (2631 Colquitt - +1 713-522-0718 - hooksepsteingalleries.com) qui s’est spécialisée depuis 30 ans dans l’univers du surréalisme.


Même intérêt pour Mc Murtrey, (3508 Lake Street - +1 713-523-8238 -www.mcmurtreygallery.com) spécialisée en photos (Keith Carter y a débuté) qui présente d’étonnantes collections des années 50 et des tirages uniques réputés comme les plus qualitatifs. Une galerie qui consacre également de nouveaux espaces à l’art contemporain américain et européen.

 

Enfin, ne manquez pas « The Moody gallery » (2815 Colquitt - +1 713-526-9911 - www.moodygallery.com) qui se consacre principalement à l’art texan sous toutes ses formes et qui présente les œuvres majeures de Lucas Johnson. Originalité garantie.



Traîner dans « Galleria » qui, à l’image du centre du même nom à Dallas, est le lieu chic du shopping. Toutes les grandes marques mondiales y sont représentées. Le centre organise très régulièrement des défilés de mode et a mis en place un système de « personnal shoppers » pour aider le visiteur à faire son choix. Juste à côté, autre ensemble de magasins de luxe dans Highland Village. Ici, ce sont de petites maisons qui abritent de luxueuses boutiques réputées pour leurs prix mais aussi pour leur choix.

 

Enfin, suivez le Westheimer Curve conduisant au Buffalo Exchange, une boutique qui revend les collections passées et les modèles de présentation. Un lieu de rendez-vous très branché.